¿Qué minerales produce la Argentina?

Metalíferos

Son aquellos minerales que contienen metales. Los principales son: Hierro, plomo, zinc, cobre, molibdeno, litio, plata y oro.

No metalíferos

Son aquellos minerales que no contienen metales, como por ejemplo calizas, arenas, pizarras, arcillas, sal común, yeso, sales de potasio y boratos, fluorita, baritina, bentonitas, piedras semipreciosas y muchos otros, utilizados como insumos básicos en diversas industrias.

Rocas de aplicación

Se utilizan para la construcción y la ornamentación, como los pórfidos (adoquines, baldosas), piedras lajas, mármoles (rosado, blanco, travertinos, tipo ónix, negro y otros), granitos y granulometrías.

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MINERALES

ORO
Oro. Es una palabra tan corta y simple, pero en toda la historia ningún otro metal ha
capturado la atención, la imaginación y la emoción de la gente de todo el mundo tanto como
el oro.
Al comienzo se utilizaba ornamentalmente, ya que es el metal más fácil de trabajar, siendo
maleable y fácil de fundir. Se obtiene en estado puro, a diferencia de otros metales que
primero necesitan ser extraídos de los cuerpos mineralizados. Así también era muy
apreciado porque no perdía su brillo, y su belleza llevó a la humanidad a compararlo con el
poder, por lo que este metal en particular se asoció con los dioses, con reyes y
emperadores.
Durante miles de años, desde el año 3.100 a.C., se ha utilizado como moneda. Es tan
escaso que en toda la historia de la humanidad sólo se han extraído 171.000 toneladas de
oro.
En Argentina, la región andina se caracteriza por tener una variedad de rocas y sedimentos
de ríos, en donde el oro está presente. En Rinconada se encontró la pepita de oro más
grande de la Argentina que pesó 8 kilos.
Actualmente hay yacimientos de oro en las provincias de Salta, Jujuy, Catamarca, San
Juan, Río Negro y Santa Cruz.
PLATA
Entre los antiguos, la plata ocupa el segundo lugar después del oro en belleza, valor e
importancia. Ha sido utilizado y valorado durante miles de años, y funcionó como moneda
de cambio, ornamentación y material para diversos implementos y herramientas.
Los romanos adoptaron realmente el uso de la plata. Sus mineros eran tan eficientes que
producían un pico de 200 toneladas por año, y en su economía circulaban hasta 10.000
toneladas a mediados del siglo II d.C.
Hoy en día seguimos utilizando este mineral, ya que la ciencia moderna ha descubierto
propiedades más allá de su rareza y belleza. Entre los metales, es el más dúctil y maleable,
lo que significa que es el más fácil de estirar en alambres muy finos y martillar en láminas
delgadas. Conduce la electricidad y el calor mejor que todos los demás elementos. Incluso
refleja muy bien la luz, y no reacciona fácilmente a muchos compuestos incluyendo agua y
ácidos.
En Argentina hay importantes yacimientos en Jujuy, Catamarca, San Juan, Río
Negro,Chubut y Santa Cruz.
COBRE
Cuando la humanidad comenzó a usar metales por primera vez, probablemente comenzó
datan del año 9.000 a.C. Esto no es sorprendente porque el cobre virtualmente puro puede
ocurrir naturalmente. No hay necesidad real de un proceso complicado para extraerlo.
Antiguamente no tenían uso para el metal como herramienta, porque el cobre puro es
bastante suave y su valor era más por su apariencia, ya que es el único metal además del
oro que tenía un color que no era blanco o gris. Debido a que era atractivo y fácil de
moldear, fue usado extensamente para artículos decorativos como anillos, aretes, pulseras
y broches.
Hacia el año 5.000 a.C., los mesopotámicos encontraron todo el potencial de este metal
utilizando aleaciones (mezclas) de cobre. Popularizaron el uso del bronce (mezclado con
estaño) que marcó el comienzo de la Edad del Bronce desde el 2.500 a.C. hasta alrededor
del 800 a.C. El bronce es mucho más duro, y se usaba para muchas herramientas,
incluidas las armas. Hoy en día, más de 400 aleaciones de cobre están en uso, incluyendo
el latón, que es cuando se añade zinc al metal.
En 1997, Argentina ingresa al club de los productores de cobre con Bajo de la Alumbrera y
se confirman otros yacimientos, entre ellos: San Jorge, Taca Taca, El Altar, Campana
Mahuida, Los Azules, El Pachón, Famatina, José María y Agua Rica, entre otros.
La región con mayores recursos conocidos de cobre es por lejos Los Andes Centrales
(Chile, Perú, Argentina, Bolivia), que contribuye con cerca de un 40% del cobre consumido
por el mundo. Chile con una política minera bien definida, llega a producir el 30% y Perú,
otro país minero, se sitúa como el tercer productor, con 1,2 millones de toneladas/año.
Argentina, con una sola mina en operación, ocupa el lugar número 14, produciendo
concentrado, que contienen 180 mil toneladas de cobre fino además de 600.000 onzas de
oro.
LITIO
Para la mayoría de las personas en las décadas anteriores, el litio era un tratamiento
controversial para los trastornos cerebrales o una canción de Nirvana. Pero es único porque
es el metal más ligero conocido. En la década de 1790, un naturalista brasileño descubrió el
mineral llamado petalita en una isla de Suecia. Este mineral suele ser de color entre blanco
y grisáceo, pero cuando se tira al fuego se convierte en rojo brillante.
Luego, en 1817, un químico en Suecia descubrió que la petalita contenía un elemento
desconocido hasta entonces. Aunque pudo aislar una de las sales, no aisló completamente
el mineral. Sin embargo, le puso el nombre de litio, que significa "piedra" en griego. Fue en
1855 cuando un químico británico y otro alemán pudieron separar el metal por completo.
Este descubrimiento llevó a la producción comercial de litio metal que comenzó en Alemania
en 1923.
Hoy en día, cada vez son más las personas que conocen las baterías de iones de litio,
debido a la proliferación de dispositivos móviles como teléfonos inteligentes y tabletas.
En Argentina, actualmente hay dos emprendimientos en producción, de los que se extraen
alrededor de 40.000 toneladas al año entre los dos. Son Olaroz, de Sales de Jujuy, en
Jujuy, que produce 17.500 toneladas, y Salar del Hombre Muerto, de FMC, en Catamarca,
del que se sacan 22.500 toneladas. Esto representa el 16% del litio a nivel mundial.

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